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Il 31 marzo Bulgaria e Romania sono diventati membri Schengen: in entrambi gli Stati membri si applicheranno le norme Schengen, anche per quanto riguarda il rilascio dei visti Schengen e saranno aboliti i controlli alle frontiere interne aeree e marittime.

La Commissione europea rende noto di aver accolto con grande favore questo risultato, che fa seguito alla storica decisione del Consiglio del dicembre 2023. “L’adesione a Schengen di questi due Stati membri renderà lo spazio comune più attraente espandendo in modo significativo lo spazio comune più grande del mondo senza controlli alle frontiere interne”, scrive Bruxelles.

Dallo scorso dicembre entrambi gli Stati membri hanno adottato tutte le misure necessarie per garantire un’agevole applicazione delle norme Schengen a partire dal 31 marzo 2024. I quadri di cooperazione lanciati all’inizio di marzo dalla Commissione insieme a Bulgaria e Romania si basano sull’attuazione riuscita del progetto pilota progetti per procedure rapide di asilo e rimpatrio. Con questi quadri di cooperazione, Romania e Bulgaria contribuiranno ulteriormente a rafforzare la cooperazione in materia di frontiere e migrazione, nonché agli sforzi europei congiunti per affrontare la sicurezza dell’UE alle frontiere esterne e le sfide migratorie.

Inoltre, è stata istituita un’iniziativa regionale sulla cooperazione di polizia tra gli Stati membri lungo le rotte dei Balcani occidentali e del Mediterraneo orientale, tra cui Bulgaria, Romania, Austria, Grecia, Ungheria e Slovacchia. Ciò consentirà di affrontare le sfide correlate congiuntamente e in modo sostenibile, anche per quanto riguarda la criminalità transfrontaliera.

La Bulgaria e la Romania hanno costantemente dimostrato un elevato livello di impegno nel garantire un’adeguata protezione delle frontiere esterne dell’UE e hanno costantemente agito come contributori chiave alla sicurezza interna dello spazio Schengen.

Il Consiglio dovrà prendere una decisione per fissare una data per l’abolizione dei controlli alle frontiere terrestri interne tra Bulgaria, Romania e gli altri paesi Schengen. La Commissione continuerà a fornire tutto il sostegno necessario alla Presidenza del Consiglio per garantire che una decisione sulle frontiere terrestri possa essere presa nel 2024.
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La Commissione europea informa attraverso un comunicato di aver accolto con favore la recente decisione unanime del Consiglio UE di accogliere la Romania e la Bulgaria nello spazio Schengen, a partire dall’abolizione dei controlli alle frontiere aeree e marittime a partire da marzo 2024. La loro adesione stimolerà i viaggi, il commercio e il turismo e consoliderà ulteriormente il mercato interno, scrive Bruxelles. Le discussioni su un’ulteriore decisione di eliminare i controlli alle frontiere terrestri proseguiranno nel 2024. Uno spazio Schengen allargato renderà l’UE più forte come Unione, a livello interno e sulla scena globale.

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Come ulteriore risposta al sostegno dell’UE all’Ucraina e alla Moldavia, la Commissione europea rende noto di aver modificato otto programmi Interreg. La modifica aggiunge ulteriori 135 milioni di euro che sosterranno nuove attività di cooperazione nei programmi transfrontalieri e transnazionali con l’Ucraina e la Moldavia. Inoltre, entrambi i paesi aderiscono ora ai programmi Interreg Europe e Urbact.


Il programma Romania-Moldova aumenta la dotazione totale per una migliore mobilità alle frontiere portandola a 11 milioni di euro. Anche le priorità per gli sviluppi verdi e sociali vedono aumentare il loro budget.

Il programma Romania-Ucraina finanzia attività aggiuntive per la gestione delle frontiere fino a 8 milioni di euro.

Il programma Ungheria-Slovacchia-Romania-Ucraina aggiunge una nuova priorità per creare un’Europa più sicura e più protetta e assegna maggiori risorse al miglioramento della cooperazione sanitaria nella regione frontaliera.

Il programma Polonia-Ucraina aggiunge una nuova priorità all’accessibilità delle infrastrutture e alla gestione delle frontiere. L’adozione formale della modifica avrà luogo all’inizio del 2024.

A livello transnazionale:

Il programma per il bacino del Mar Nero si concentra nuovamente sul rafforzamento della capacità istituzionale delle autorità pubbliche e della società civile, con ulteriori 11 milioni di euro . Aumenta anche lo stanziamento per una regione verde e pulita di 10 milioni di euro.

il programma per la regione del Danubio beneficia di un aumento di 10 milioni di euro equamente suddivisi tra tre priorità esistenti: una regione del Danubio più intelligente, una regione più verde, Regione del Danubio a basse emissioni di carbonio e Una regione del Danubio più sociale.

Inoltre, Ucraina e Moldavia aderiscono per la prima volta ad altri due programmi interregionali Interreg:

Programma Interreg Europe: il programma si estende all’Ucraina e alla Moldavia, con uno stanziamento aggiuntivo di 5 milioni di euro. Questa espansione consente alle regioni e ai comuni di questi paesi di costruire partenariati nel campo dell’innovazione, della resilienza climatica, della mobilità, delle questioni sociali e dello sviluppo locale, non solo con le loro controparti in tutta l’UE ma anche con gli altri cinque nuovi membri: Albania, Bosnia e Erzegovina, Montenegro, Macedonia del Nord e Serbia.

Programma Urbact, che sviluppa le competenze degli stakeholder locali nella progettazione e attuazione di politiche integrate e partecipative. Promuove la cooperazione tra città di ogni dimensione e la condivisione di soluzioni attraverso la creazione di reti dedicate a specifici temi urbani.

Per tutti i programmi interessati, l’adozione delle modifiche consentirà all’Ucraina e alla Moldova di partecipare agli inviti a presentare proposte dall’inizio del 2024.

Questi cambiamenti creano legami e partenariati più forti con gli Stati membri dell’UE e promuovono l’esperienza con la politica di coesione, fungendo così da catalizzatore per l’ulteriore integrazione dell’Ucraina e della Moldavia nell’Unione europea.

Cooperazione tra regioni e paesi
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La Commissione europea rende noto in un comunicato stampa di aver invitato il Consiglio dell’Unione europea ad adottare “senza ulteriori indugi” le decisioni necessarie per consentire a Bulgaria, Romania e Croazia di partecipare pienamente allo spazio Schengen. In una comunicazione adottata il 16 novembre, la Commissione ha fatto il punto sui risultati ottenuti dai tre Stati membri nell’applicazione delle norme Schengen.

Per anni questi Stati membri hanno contribuito in modo significativo al buon funzionamento dello spazio Schengen, scrive Bruxelles, anche durante il periodo della pandemia e, più recentemente, di fronte alle conseguenze senza precedenti della guerra in Ucraina. Sebbene i tre paesi siano già in parte vincolati dalle norme Schengen, i controlli alle frontiere interne con questi Stati membri non sono stati revocati e pertanto non godono di tutti i vantaggi derivanti dall’appartenenza allo spazio Schengen senza controlli alle frontiere interne. Entrare a far parte a pieno titolo dello spazio Schengen è un requisito per questi Stati membri e dovrebbero pertanto essere autorizzati a farlo, purché soddisfino le condizioni.

Uno spazio Schengen allargato senza controlli alle frontiere interne renderà l’Europa più sicura, afferma la Commissione, attraverso una protezione rafforzata delle nostre frontiere esterne comuni e un’efficace cooperazione di polizia, più prospera, eliminando il tempo perso alle frontiere e facilitando i contatti tra persone e imprese, e più attraente , ampliando in modo significativo la lo spazio comune più grande del mondo senza controlli alle frontiere interne.

Sotto la guida della presidenza ceca, l’8 dicembre il Consiglio Giustizia e affari interni voterà sulla piena partecipazione di Bulgaria, Romania e Croazia allo spazio Schengen senza controlli alle frontiere interne.

Comunicazione della Commissione europea sul rafforzamento di Schengen con la piena partecipazione di Bulgaria, Romania e Croazia allo spazio senza controlli alle frontiere interne
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La zona Schengen, cioè quella in cui si può viaggiare senza passaporto, comprende oggi 26 stati. Ecco quali sono, secondo il Parlamento europeo, le prospettive per il futuro.

La libertà di circolazione, cioè vivere, studiare, lavorare e andare in pensione ovunque nell’UE è uno dei vantaggi più evidenti dell’Unione europea. Stabilendo l’area Schengen, nel 1995, i paesi che partecipano hanno abolito anche i controlli nelle frontiere interne dell’Unione.

Quasi tutti i paesi membri dell’UE sono anche membri della zona Schengen. L’Irlanda ha optato per restarne fuori e ha la propria area di libera circolazione con il Regno Unito. Bulgaria, Croazia, Cipro e Romania devono entrare a far parte di Schengen in quanto membri dell’UE.

La zona Schengen comprende anche quattro stati non membri dell’Unione: Islanda, Norvegia, Svizzera e Liechtenstein.

L’allargamento della zona Schengen
Romania e Bulgaria hanno i requisiti per la piena adesione, ma l’area Schengen non è stata ancora estesa a questi due paesi. Per poterlo fare, i governi nazionali dell’UE devono decidere all’unanimità di consentire a nuovi Stati di entrare a far parte della zona senza frontiere. In una votazione tenutasi il 18 ottobre 2022, il PE ha reiterato il loro appello per l’ammissione di entrambi i paesi nell’area Schengen, sottolineando la centralità della libera circolazione nel progetto UE.

Entro la fine del 2022, il Parlamento dovrebbe approvare l’adesione della Croazia a Schengen mentre Cipro per il momento gode di una deroga che permette di non entrare a far parte della zona senza frontiere.

Come funziona la zona Schengen?
I paesi devono prendersi la responsabilità di controllare le frontiere esterne dell’UE Devono applicare le regole comuni di Schengen, come il controllo dello spazio aereo, terrestre e marittimo e rilasciare visti secondo un sistema uniforme.

Per garantire un elevato livello di sicurezza all’interno dell’area Schengen, le forze di polizia e di frontiera degli Stati membri facenti parte dell’area devono cooperare devono connettersi e utilizzare il Sistema d’informazione Schengen (SIS).

Ogni anno all’interno dell’area Schengen vengono effettuati più di 1,25 miliardi di viaggi. All’interno dell’area Schengen I controlli alle frontiere interne sono stati aboliti, ma gli Stati hanno mantenuto il diritto di ripristinarli temporaneamente in caso di gravi minacce all’ordine pubblico o alla sicurezza interna.

Dal 2015, a seguito della crisi migratoria e dell’intensificarsi di minacce terroristiche, alcuni Stati hanno deciso di reintrodurre tali controlli in alcuni casi estendendoli.

La pandemia del coronavirus ha spinto molti Stati membri dell’UE , nel tentativo di contenere la propagazione del virus.

Nel dicembre 2021, la Commissione europea ha proposto una revisione delle regole sull’area Schengen, miranti a garantire l’impiego dei controlli alle frontiere come ultima risorsa e a promuovere misure alternative come controlli mirati e maggiore cooperazione della polizia.

Il Parlamento europeo sta esaminando tale proposta per facilitare la libera circolazione delle persone in tutta l’UE. Il PE si è ripetutamente opposto alla reintroduzione dei controlli, che ostacolano la libera circolazione delle persone nell’UE.

Questioni da risolvere nell’area Schengen e le misure prese per rafforzarla

Questo articolo è stato pubblicato sul sito del Parlamento europeo inizialmente nel febbraio 2018 e aggiornato nell’ottobre 2022.
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Con la minaccia di guerra alle porte, lo spazio Schengen dovrebbe essere ulteriormente rafforzato attraverso una migliore cooperazione di polizia e giudiziaria, con le sue frontiere interne mantenute aperte, ha affermato recentemente in un parere il Comitato economico e sociale dell’Unione europea (CESE).

La guerra in Ucraina, che ha causato un flusso senza precedenti di rifugiati in cerca di rifugio nell’UE, secondo il CESE indica l’urgente necessità di normative europee comuni efficaci, umane e umanitarie in materia di migrazione e asilo in uno spazio Schengen aperto ma ugualmente sicuro, secondo un Parere del CESE adottato nella sessione plenaria di maggio.

Nel parere, che ha valutato il recente pacchetto della Commissione relativo all’aggiornamento delle norme che disciplinano lo spazio Schengen, il CESE ha affermato che i problemi di sicurezza degli Stati membri sarebbero affrontati meglio intensificando e rafforzando la cooperazione e il coordinamento tra le autorità di contrasto piuttosto che reintroducendo i controlli alle frontiere interne.

Ciò è anche meno dannoso per la libera circolazione di persone, beni e servizi, che è una parte importante del DNA dell’Europa, sottolinea il Comitato.

Il parere pone un forte accento sulla garanzia che l’UE e gli Stati membri, nella gestione delle frontiere, della migrazione e dell’asilo, rispettino in ogni momento la Carta dei diritti fondamentali, in particolare la libertà di circolazione e soggiorno, nonché il diritto di asilo, e il principio di non respingimento. Lo stesso vale per tutti i casi di cooperazione di polizia e giudiziaria tra Stati membri.

A questo proposito, il Comitato ha accolto favorevolmente l’istituzione di un gruppo di esperti informale che avrebbe monitorato l’applicazione della direttiva sullo scambio di informazioni tra le autorità di contrasto degli Stati membri e ha chiesto che le organizzazioni della società civile, compreso lui stesso, siano incluse nel gruppo di esperti lavoro.

Ha inoltre sottolineato che, nonostante l’importante ruolo svolto dagli Stati membri alle frontiere esterne, non sono stati in grado di proteggere da soli i confini Schengen. Per questo il CESE invita gli Stati membri a sostenere in modo proattivo il meccanismo di solidarietà e a condividere la responsabilità della gestione della migrazione, in linea con le disposizioni del Nuovo Patto per l’asilo e la migrazione.

Si potrebbero sviluppare meccanismi di solidarietà tra gli Stati membri sulla base della direttiva sulla protezione temporanea, appena attivata nel contesto dell’aggressione russa contro l’Ucraina e di cui il “CESE apprezza molto”. A suo avviso, la Commissione dovrebbe prendere in considerazione l’attuazione della direttiva sulla protezione temporanea per i cittadini di paesi terzi in future situazioni di crisi gravi e urgenti.

Il CESE ha inoltre ribadito la sua preoccupazione per la continua esclusione di Romania, Bulgaria, Croazia e Cipro dallo spazio Schengen e si è schierato con la Commissione chiedendo un’azione rapida e decisa da parte del Consiglio per cambiare tale situazione.
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Il sito del CEMR affronta il tema del ruolo dei governi locali e regionali nell’accoglienza dei rifugiati ucraini.

Molte donne, minori e uomini anziani si stanno insediando all’interno dei confini dell’Unione Europea. Ad oggi, informa il CEMR, oltre 5,5 milioni di ucraini sono stati costretti a lasciare il proprio Paese. Cercano rifugio soprattutto nei paesi di confine dell’UE, come Polonia e Romania.

L’attivazione da parte dell’UE della sua direttiva sulla protezione temporanea (TPD) all’inizio di marzo 2022 ha dimostrato la volontà unanime dei governi nazionali di accogliere i rifugiati ucraini. Garantisce protezione immediata e temporanea alle persone in fuga dalla guerra in Ucraina per un anno, prorogabile automaticamente per periodi di sei mesi fino a un massimo di tre anni.

Ma quali sono le responsabilità dei governi locali e regionali, in particolare in settori quali la salute, l’alloggio e l’occupazione?

L’analisi del ruolo degli enti locali nella Direttiva Protezione Temporanea dal sito del Progetto IncluCities.
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