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Per combattere il cambiamento climatico e la perdita di biodiversità, la nuova legge obbliga le aziende a garantire che una serie di prodotti venduti nell’UE non provengano da terreni deforestati in qualsiasi parte del mondo.

Il 7 dicembre il Parlamento europeo ha raggiunto un accordo preliminare con i governi dell’UE su una nuova legge sui prodotti senza deforestazione che renderà obbligatorio per le aziende verificare ed emettere una cosiddetta dichiarazione di “due diligence” che le merci immesse sul mercato dell’UE non hanno ha portato alla deforestazione e al degrado forestale in qualsiasi parte del mondo dopo il 31 dicembre 2020.

Secondo il testo concordato, mentre nessun paese o prodotto in quanto tale sarà vietato, le aziende non saranno autorizzate a vendere i loro prodotti nell’UE senza questo tipo di dichiarazione. Come richiesto dagli eurodeputati, le aziende dovranno anche verificare il rispetto della legislazione pertinente del paese di produzione, compresi i diritti umani, e che i diritti delle popolazioni indigene interessate siano stati rispettati.

La nuova legge garantirebbe ai consumatori europei che i prodotti che acquistano non contribuiscono alla distruzione e al degrado delle foreste, comprese le foreste primarie insostituibili, e ridurrebbe quindi il contributo dell’UE al cambiamento climatico e alla perdita di biodiversità a livello globale.

I prodotti coperti dalla nuova legislazione sono: bovini, cacao, caffè, olio di palma, soia e legno, compresi i prodotti che contengono, sono stati nutriti con o sono stati realizzati utilizzando questi prodotti (come pelle, cioccolato e mobili), come nella proposta originaria della Commissione . Durante i colloqui, il Parlamento europeo ha aggiunto con gomma, carbone, prodotti di carta stampata e una serie di derivati ​​dell’olio di palma. Il Parlamento ha inoltre ottenuto una definizione più ampia di degrado forestale che includa la conversione di foreste primarie o foreste che si rigenerano naturalmente in foreste di piantagioni o in altri terreni boschivi e la conversione di foreste primarie in foreste di piantagioni.

La Commissione valuta, entro un anno dall’entrata in vigore, se estendere il campo di applicazione ad altri terreni boschivi. Entro due anni dall’entrata in vigore, la Commissione valuta anche un’estensione del campo di applicazione ad altri ecosistemi, compresi i terreni con elevati stock di carbonio e con un elevato valore di biodiversità, nonché ad altri prodotti di base. Allo stesso tempo, la Commissione valuta anche la necessità di obbligare gli istituti finanziari dell’UE a fornire servizi finanziari ai propri clienti solo se ritengono che vi sia solo un rischio trascurabile che tali servizi non portino alla deforestazione.

Parlamento europeo e Consiglio dell’Unione dovranno approvare formalmente l’accordo. La nuova legge entrerà in vigore 20 giorni dopo la sua pubblicazione nella Gazzetta ufficiale dell’UE, ma alcuni articoli entreranno in vigore 18 mesi dopo.
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La Commissione europea in un comunicato stampa informa di aver accolto con favore il 6 dicembre l’accordo politico provvisorio appena raggiunto tra il Parlamento europeo e il Consiglio su un regolamento dell’UE sulle filiere a deforestazione zero.

Una volta adottata e applicata, la nuova legge garantirà che una serie di beni fondamentali immessi sul mercato dell’UE non contribuirà più alla deforestazione e al degrado forestale nell’UE e nel resto del mondo. Poiché l’UE è una delle principali economie e consumatori di questi prodotti, questo passo contribuirà a fermare una quota significativa della deforestazione globale e del degrado forestale, riducendo a sua volta le emissioni di gas a effetto serra e la perdita di biodiversità.

Questo importante accordo, sottolinea Bruxelles, arriva poco prima dell’inizio della fondamentale Conferenza sulla Biodiversità (COP15)che è impostato per definire gli obiettivi di protezione della natura per i decenni a venire.

Quando le nuove norme entreranno in vigore, tutte le aziende interessate dovranno condurre una rigorosa due diligence se immettono sul mercato dell’UE o esportano da esso: olio di palma, bovini, soia, caffè, cacao, legname e gomma, nonché prodotti derivati (come manzo, mobili o cioccolato).

Questi prodotti sono stati scelti sulla base di un’approfondita valutazione d’impatto che li identifica come il principale motore della deforestazione dovuta all’espansione agricola.

Il Parlamento europeo e il Consiglio dovranno ora formalmente adottare il nuovo regolamento prima che possa entrare in vigore. Una volta entrato in vigore il Regolamento, operatori e commercianti avranno 18 mesi di tempo per recepire le nuove regole . Le micro e piccole imprese beneficeranno di un periodo di adattamento più lungo, nonché di altre disposizioni specifiche.

Proposta di un nuovo regolamento per frenare la deforestazione e il degrado forestale causati dall’UE

Pagina UE sulla deforestazione
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Il sito del Parlamento europeo pubblica un approfondimento sulle cause della deforestazione e sulle misure dell’UE per combatterla.

Il tasso di perdita di foreste nel mondo è allarmante. Per l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), tra il 1990 e il 2020 sono andati persi 420 milioni di ettari di foresta a causa della deforestazione, un’area equivalente a quella dell’UE.

Col termine deforestazione si intende la distruzione delle foreste, in modo da poter destinare la terra ad altri usi. Per converso, il degrado forestale consiste in un processo più graduale legato alla perdita della capacità delle foreste di produrre benefici essenziali, come il legname o la biodiversità.

Questi processi avvengono principalmente nei tre principali bacini forestali: Amazzonia (Sud America), Congo (Africa centrale) e Sud-est asiatico. Un processo inverso sta accadendo invece nell’UE, dove, tra il 1990 e il 2020, le foreste sono aumentate del 10%.

La perdita di foreste è un problema globale che l’UE vuole affrontare per combattere i danni ambientali e il cambiamento climatico.

La deforestazione e il degrado forestale sono principalmente conseguenze delle attività umane.

Agricoltura industriale
L’agricoltura è il principale motore della deforestazione in tutte le regioni ad eccezione dell’Europa. La conversione delle foreste in terreni coltivati ​​è il principale motore della perdita di foreste. Secondo la FAO, è la causa di almeno il 50% della deforestazione globale, principalmente per la produzione di olio di palma e semi di soia.

Il pascolo del bestiame è responsabile di quasi il 40% della deforestazione globale. In Europa, la conversione in terreni coltivati ​​rappresenta circa il 15% della deforestazione e il 20% è dovuto al pascolo del bestiame.

Urbanizzazione
Lo sviluppo urbano e infrastrutturale, compresa la costruzione e l’espansione delle strade, è la terza causa principale della deforestazione globale. Rappresenta poco più del 6% del totale. Eppure è la causa principale della deforestazione in Europa.

Sfruttamento eccessivo delle risorse legnose
Altre attività dannose legate alle attività umane includono la raccolta eccessiva di legname, anche per il combustibile, e il disboscamento illegale o non sostenibile.

Cambiamento climatico
Il cambiamento climatico è sia una causa che una conseguenza della deforestazione e del degrado forestale. Gli eventi estremi che provoca, come incendi, siccità e inondazioni, colpiscono le foreste. A sua volta, la perdita di foreste è dannosa per il clima, poiché le foreste svolgono un ruolo importante nel fornire aria pulita, regolare il ciclo dell’acqua, catturare CO2, prevenire la perdita di biodiversità e l’erosione del suolo.

Consumo dell’UE di beni prodotti su terreni deforestati
Gran parte delle foreste tropicali convertite all’agricoltura vengono utilizzate per produrre beni commercializzati a livello globale. Il consumo dell’UE rappresenta circa il 10% della deforestazione globale, principalmente olio di palma e soia, che rappresentano oltre i due terzi.

Secondo la valutazione d’impatto della Commissione europea, i principali prodotti importati nell’UE con provenienza da terreni disboscati sono:

Olio di palma 34%
Soia 32,8%
Legno 8,6%
Cacao 7,5%
Caffè 7%
Gomma 3,4%
Mais 1,6%

Verso un regolamento europeo sui prodotti senza deforestazione
La deforestazione e il degrado forestale hanno un impatto sugli obiettivi ambientali dell’UE come la lotta ai cambiamenti climatici e alla perdita di biodiversità, ma anche sui diritti umani, la pace e la sicurezza. Questo è il motivo per cui l’UE sta lavorando per combattere la scomparsa delle foreste nel mondo.

Nel settembre 2022, il Parlamento ha fissato la propria posizione sul regolamento della Commissione sui prodotti privi di deforestazione, che richiederà alle aziende di verificare che i prodotti venduti nell’UE non siano stati prodotti su terreni deforestati o degradati. Il Parlamento vuole includere più prodotti nell’elenco e garantire che i diritti umani ei diritti dei popoli indigeni siano rispettati.

Nel luglio 2021 la Commissione ha presentato la nuova strategia forestale dell’UE per il 2030, che mira ad aumentare la quantità e la qualità delle foreste dell’UE e promuoverne il ruolo di pozzi di carbonio.

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La commissione per l’ambiente, la sanità pubblica e la sicurezza alimentare del Parlamento europeo ha adottato il 12 luglio la sua posizione sulla proposta della Commissione europea di un regolamento sui prodotti privi di deforestazione per fermare la deforestazione globale guidata dall’UE.

La nuova legge renderebbe obbligatoria per le aziende la verifica (cd “due diligence”) che i beni venduti nell’UE non siano stati prodotti su terreni deforestati o degradati. Ciò assicurerebbe ai consumatori che i prodotti che acquistano non contribuiscono alla distruzione delle foreste al di fuori dell’UE, comprese le insostituibili foreste tropicali, e quindi ridurrebbe il contributo dell’UE al cambiamento climatico e alla perdita di biodiversità a livello globale.

I deputati europei vogliono anche che le aziende verifichino che le merci siano prodotte in conformità con i diritti umani protetti dal diritto internazionale e dai diritti delle popolazioni indigene, oltre alle leggi e agli standard pertinenti nel paese in cui vengono prodotti i prodotti.

La proposta della Commissione europea riguarda il bestiame, il cacao, il caffè, l’olio di palma, la soia e il legno, compresi i prodotti che contengono, sono stati nutriti o sono stati realizzati utilizzando questi prodotti (come cuoio, cioccolato e mobili). Il Parlamento europeo vuole includere la carne suina, ovina e caprina, il pollame, il mais e la gomma, nonché i prodotti a base di carbone e carta stampata, e anticipare la data limite di un anno, al 31 dicembre 2019.

La Commissione europea dovrebbe valutare, entro due anni dall’entrata in vigore, se le regole debbano essere estese ad altri beni come canna da zucchero, etanolo e prodotti minerari e quanto sia fattibile. I deputati vogliono che coprano anche altri ecosistemi naturali come praterie, torbiere e zone umide, se ritenuto opportuno dalla Commissione, entro un anno dall’entrata in vigore. Infine, i deputati vogliono anche che le istituzioni finanziarie siano soggette a requisiti aggiuntivi per garantire che le loro attività non contribuiscano alla deforestazione.

Sebbene nessun paese o merce sarà bandito, le aziende che immettono prodotti sul mercato dell’UE sarebbero obbligate a esercitare la due diligence per valutare i rischi nella loro catena di approvvigionamento. Possono ad esempio utilizzare strumenti di monitoraggio satellitare, audit sul campo, rafforzamento delle capacità dei fornitori o test degli isotopi per verificare la provenienza dei prodotti. Le autorità dell’UE avrebbero accesso alle informazioni pertinenti, come le coordinate geografiche. I dati resi anonimi sarebbero disponibili al pubblico.

La plenaria dovrebbe adottare la posizione del Parlamento europeo a settembre, dopodiché potranno iniziare i negoziati sulla legge finale con gli Stati membri.
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